<HTML>
Hi Tony,<br>
<br>
That's an interesting thought. While Anthony would, no doubt be better able to answer the question about aligning the instrument during assembly, I think several units need to be tested, together, to see if there is A) a standard offset, or B) slight differences from unit to unit.<br>
<br>
As you say, a proper lab test would be more conclusive one way or the other.<br>
<br>
Glenn Muller<br>
 <br>
<br>
<span style="font-weight: bold;">On Thu 14/05/09 12:57 PM , Tony Flanders tflanders@skyandtelescope.com sent:<br>
</span><blockquote style="border-left: 2px solid rgb(245, 245, 245); margin-left: 5px; margin-right: 0px; padding-left: 5px; padding-right: 0px;">


<defanged_meta http-equiv="Content-Type" content="text/html; charset=us-ascii">
<defanged_meta name="Generator" content="Microsoft Word 11 (filtered medium)">


<defanged_body link="blue" vlink="purple" lang="EN-US">

</defanged_body></defanged_meta></defanged_meta><div class="Section1">

<p class="MsoNormal"><span style="font-size: 10pt; font-family: Arial;">I’m curious if anybody else has explored the question
of whether the center of the field measured by an SQM-L lies along the long
axis of the instrument. I have owned one SQM-L for some time and recently
purchased a second unit to loan out on a monthly basis (see <a href="http://www.cloudynights.com/ubbthreads/showflat.php/Cat/0/Number/3075428/page/0/view/collapsed/sb/5/o/all/fpart/1">http://www.cloudynights.com/ubbthreads/showflat.php/Cat/0/Number/3075428/page/0/view/collapsed/sb/5/o/all/fpart/1</a>).
I have concluded that with both units, the optical axis is about 8 degrees “above”
the long axis of the body. (Above meaning toward the button.)<o:p></o:p></span></p>

<p class="MsoNormal"><span style="font-size: 10pt; font-family: Arial;"><o:p>&nbsp;</o:p></span></p>

<p class="MsoNormal"><span style="font-size: 10pt; font-family: Arial;">If true, this has serious implications for anybody trying to
do a full-sky brightness map. In a light-polluted environment, the sky 38
degrees above the horizon is typically about 1/4 magnitude darker than at 30
degrees above the horizon.<o:p></o:p></span></p>

<p class="MsoNormal"><span style="font-size: 10pt; font-family: Arial;"><o:p>&nbsp;</o:p></span></p>

<p class="MsoNormal"><span style="font-size: 10pt; font-family: Arial;">Here’s how I figured this out. Immediately after
buying the second SQM-L, I naturally decided to compare the two units, which I
did both holding both back-to-back with the buttons facing out, and pressing
both buttons simultaneously. I got systematic differences between the two
units, which I initially attributed to instrumental variation. But when
pointing the two units closer to the horizon, I soon realized that the top unit
always read much daker than the bottom unit, regardless of whether the new or
old one was on top. The obvious explanation is that the optical axes of the
instruments are pointing in different directions, so that the top unit is
measuring a darker part of the sky than the bottom unit.<o:p></o:p></span></p>

<p class="MsoNormal"><span style="font-size: 10pt; font-family: Arial;"><o:p>&nbsp;</o:p></span></p>

<p class="MsoNormal"><span style="font-size: 10pt; font-family: Arial;">Last night I tested this more systematically by holding the
units against a photo tripod pointing due north and 45 degrees above the
horizon. I turned each unit four ways: button up, button right, button down,
button left. Unfortunately, I had to fudge the button-down position in order to
access the button, so those readings are less reliable than the others.
Nonetheless, I’m pretty confident in the results.For both units, the
button-left and button-right measurements were essentially identical, the
button-up reading was about 0.15 magnitude darker than those, and the
button-down position was about 0.15 magnitude brighter. Other readings indicate
that the light-pollution gradient at this point was about 0.02 magnitude per
degree, suggesting that the optical axis is roughly 8 degree buttonward of the
long axis of the body.<o:p></o:p></span></p>

<p class="MsoNormal"><span style="font-size: 10pt; font-family: Arial;"><o:p>&nbsp;</o:p></span></p>

<p class="MsoNormal"><span style="font-size: 10pt; font-family: Arial;">Obviously, this could be done much more accurately in a lab.<o:p></o:p></span></p>

<p class="MsoNormal"><span style="font-size: 10pt; font-family: Arial;"><o:p>&nbsp;</o:p></span></p>

<p class="MsoNormal"><span style="font-size: 10pt; font-family: Arial;">&nbsp;&nbsp;&nbsp; - Tony Flanders<o:p></o:p></span></p>

</div>

</blockquote><BR></HTML>